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面目狰狞的史前食肉鱼——剑射鱼

2021-11-21 06:12      点击次数:

剑射鱼属(Xiphactinus),是一类已经灭绝的乞丐鱼目(Ichthyodectiformes,早期学者曾经错误的把它归类为鲱形目)大型掠食性硬骨鱼。 它主要生存于白垩纪的西部内陆海道(Western Interior Seaway),在美国的肯萨斯州、阿拉巴马州及乔治亚州都发现过剑射鱼

  剑射鱼属(Xiphactinus),是一类已经灭绝的乞丐鱼目(Ichthyodectiformes,早期学者曾经错误的把它归类为鲱形目)大型掠食性硬骨鱼。

  它主要生存于白垩纪的西部内陆海道(Western Interior Seaway),在美国的肯萨斯州、阿拉巴马州及乔治亚州都发现过剑射鱼的大量完整化石,这使得人们对它的了解程度比许多中生代海洋动物都高,也证明了剑射鱼在其所生存的时代是一类非常成功的优势物种。

  以现在的眼光看来,剑射鱼的身体轮廓很像现代的海鲢目( Elopiformes)鱼类,而和金枪鱼等拥有更进步的纺锤形躯体的鲈形目鲭科食肉鱼相差很大。但与海鲢不同的是,剑射鱼长有发达的牙齿,这些参差不齐的尖牙在它们活着的时候应该是凸出嘴外的。

  而在体型方面剑射鱼更是令海鲢难以望其项背——4米以上的剑射鱼化石比比皆是,而大个体足以突破6米,几乎和现代的大白鲨一样大。

  尽管剑射鱼的嘴可能并不具备鲨鱼的撕扯能力,但这样的体型能够保证它们囫囵吞下相当于成年人大小的猎物。

  在白垩纪的海洋中,剑射鱼扮演的是高食物链层玩家的角色,它们的竞争对手包括沧龙等海洋爬行动物和刚刚崛起的鼠鲨目掠食性鲨鱼,虽然还远远不能称剑射鱼为白垩纪海洋中的最强者,但考虑到大多数硬骨鱼那“人为刀俎我为鱼肉”的悲惨处境,说史前剑射鱼是硬骨鱼界的光荣榜样应该不为过。

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